Steffest Digitale Pulptuur

Blog Action Day 2008 - Armoede

het is Blog Action dag vandaag. Het doel is om met zoveel mogelijk bloggers en podcasters op dezelfde dag over hetzelfde onderwerp te posten om ze het bewustzijn te verhogen.
Dit jaar is dat onderwerp "Armoede"
Goede timing, in dit financieel klimaat.
En ook hypocriet van mij om erover te posten he: een sussende pleister terwijl we met zijn allen weer staan te kwijlen op de nieuwe Macbooks en driftig zitten te klikken om die AC/DC kaartjes te bemachtigen.

Ik wil er geen ver van mijn bed show van maken en de aandacht even vestigen op 1 van de vele lokale initiatieven voor mensen die in armoede leven.
Arme mensen bestaan niet, maar door de pech te hebben van wat tegenslag of door niet dezelfde kansen gekregen te hebben, is een neerwaartste spiraal soms niet te vermijden.

De officiele sociale vangnetten werken meestal wel, maar het zout in de soep komt dikwijls van lokale initiatieven die veelal steunen op vrijwiligerswerk.

1 van die initiatieven is de Keeting in Mechelen.
Een vereniging waar mensen die in armoede leven het woord nemen.
Bekijk zeker hun 'uitspraakproject" over het verschil tussen warme en koude solidariteit.
6 jaar oud ondertussen, maar nog steeds relevant.

Allez vooruit, maatschappelijke thema's worden op deze blog zelden aangehaald - en vallen zeker niet onder de noemer "pulptuur", maar het mooie van de rijkdom van vrijheid is natuurlijk dat ik hier kan posten wat ik wil :-)
ziejewel! Op mij heeft die Blog Action Day toch al effect gehad.
Tags: in 't Nederlands, LifelogGeef je reactie (0)

FOWA londen 2008 - Roundup

the Future of web apps – Londen 2008 - roundup

First: I really had a super great time, the list of speakers was excellent, the expo hall was interesting and to the point, the organisation was better then excellent, the Carsonified people were very reachable and more then friendly.Probably one of the most concentrated and effective ways to supercharge your passion about web development.

Some videos of the speakers can be found at

That being said, some thoughts in random order:
Lot of talks that were listed as being a birds eye views about the industry were actually little more then product sales pitches.
Kevin Rose talked about Digg instead of “the future of news” like maybe he was suposed to do), Kevin Marks talked about Open Social instead of “the future of enterprise web apps” and so on.

Off course people talk about their product because that's where they pour their passion and vision into, but still: it's important to keep oversight.
its OK for people to just present their product, but please label the talk accordingly, so people don't leave the presentation with a hunger for more.

And was I the only one who found it a tad odd that Kevin Rose would put his twitter profile on his presentation instead of his Pownce one?

It shows how ubiquitous Twitter is: I don't think there was a presentation that didn't refer to it at some point. Maybe it's the most valueable web app at this moment ?

It's a great idea to split the schedule into a developer and a business track: a developer is not always interested about the business side, and vica versa.
Weird enough, I found myself often in the business track, for the reason I stated above: I was more interested in the broad vision then a concrete case of a new technique or product.

The speakers were of course top notch: it's not often that you get to ask questions to the creators and architects of the worlds most visible webapps like facebook, digg, twitter, friendfeed, .... Their expertise is remarkable.
But: their problems are probably not your problems and are not always things you can relate to.
How many websites have 20 billion pageviews a day, or have multi-terrabyte databases with billions of rows ?
Not that many, and probably none of the sites you are working on,
The bottom line of scalability seems to come down to this: it doesn't matter what language or platform you use.
As long as the architecture of the infrastructure includes read-slaves and you use memcacheD, you will cope (if not then you're doing something really really wrong)
MemcacheD is the magic ingredient of the big platforms: Twitter uses 3 terrabytes of memory cache, Digg uses 4 terrabytes, Facebook 7 and Google ... nobody knows.

The Meebo people had some interesting views specifically for startup apps: don't worry about scalability unless it becomes a problem.
You would better spend your time building the actual app, then trying to solve a problem you don't have (yet, or maybe never will have) because the actual bottlenecks , when they occur, will most probably be different then the ones you anticipated.

One thing that really had a major impact on the event, as on the rest of the world, was the global financial crisis.
you really could sense that it has got people worried or just plain scared.
Most see a dark time ahead for new startups.
Tim Bray, one of the heavy weight web giants, even canceled his planned talk and changed it to a doom and hell speech about how a large part of the audience would loose their jobs and presented some strategies on how to dig in and survive the bad times.
by the way: Tim is a great speaker: it really was refreshing to see someone with enough authority on his own to disregard the politics of entertaining and being nice to the sponsors.

I was kind of disappointed by the quality of the slides though ... Come on people: your presentation matters, ditch the standard powerpoint and keynote slides and spend some brainpower on how to present your message.
I'm saying powerpoint here, but I dont think i saw a single speaker presenting from a windows laptop: it was all mac mac mac.
I also was wise enough to leave my windows laptop at home and brought a linux eeepc, which was ok too.
(yes, even developers are vain about these things)
Pleasant exceptions were e.g. Simon Wardley on “Why nothing is ever simple”, who is clearly a very smart and professional presenter. Yes, people like to be entertained.

Oh, I even got to get on the big stage myself.
Being one of the 3 finalists of the Adobe AIR competition, I had 60 seconds to present my application in front of 3 “dragon juries” and a 1000 soul audience.
I got 3th place and got to choose some Adobe products.
Not bad !
More on that in another blog post.

The Dutch startups present, like Soocial, Wakoopa and HelloMyNameIsE enforced the obvious truth that the Dutch are arrogant loudmouths by sticking their promotional stuff all over the place, even outside the FOWA halls.
Come on guys, some respect for the venue and the organisation ?

Next to the FOWA halls was a Christian Chruch convention which gave some extra spice to the experience: imagine the hallways, entries and exits filled with over-enthousiastic youngsters, all smiling and waving at you while yelling “GOODMORING fabulous person”, “HAVE A NICE DAY”, “GOODEVENING” .... all .... day ... long ....
Pretty creepy, but their stamina was remarkable and it really was an effective PR stunt.

to wrap up: if you're passionate about web development, FOWA is the best porn you can indulge yourself. Tags: in English, Web 2.0Geef je reactie (0)

Now THIS is coffee

Deze afbeelding in een nieuw scherm openenThe reason why I like the UK so much?
It's the size of their coffees.

really: they are HUGE!

It's a bit hard to see on a picture, so for your contextual pleasure I've put them next to some contextable objects: a 2 euro coin and a 10 cent euro coin.

2 euro is a big coin, right?
not compared to this regular coffee on the left and a (double) cappuccino on the right.

and if you kid yourself that prices are in euro too instead of pounds, they are not that expensive !

I know what my brekkie will look like tomorrow morning! Tags: in English, Lifelog, PulpGeef je reactie (0)

The Future of Web Apps

I'll be attending the "Future of Web Apps" conference in London later this week.
The list of speakers is pretty impressive and I'm sure I'll get a superboost out of it.

I learned only recently for sure that I could go so I had to book travel and accommodations fairly late.

The last minute Eurostar train fares are really ridiculous: I refuse to pay 150+ euros for a single 2 hour train trip.
There was a not-too-expensive flight from Antwerp to London early Thursday morning which was perfect, but a flight back late Friday night is non existent.
Damn you airport neighbours that have put a stop to nightflights ! (just kidding - they deserve to sleep like anyone else ...)

After some digging I settled for a weird return trip: I'll take the ferry Friday night to Hoek van Holland - a 7 hour bed-and-breakfast boat trip, and hop on the train from there. (Man, those ferries are cheap !)
Off course they are slow too and it's a big D-tour, but spending Friday night on a ferry boat should be fun as well ;-)

Looking forward to it: traveling always gives me a sense I'm doing some meaningful with my life, like pursuing new insights or explore a mysterious terra incognita.
One thing I know: I'm traveling ultra-lightweight and there will be wifi at the venue and in the hotel. (and for the rest, i'll bring enough movies and tv-shows to last 3 days)

What more does one needs ? (Ah: spare batteries off course) Tags: in English, Web 2.0Geef je reactie (1)

Deurkes openden

Deze afbeelding in een nieuw scherm openenVandaag serieus hard zitten nadenken over hoe dat de kastdeuren open moeten gaan.
Maar echt zo hard dat ge 10 minuten verstijfd zodat mensen komen vragen of alles wel OK is.
Jaja, alles is OK, maar ik was mij een paar 3D moves aan het inbeelden waardoor ik even in mijn privé virtuele wereld verzeild was.

Dit worden ze dus: De kastdeurkes
Want deurkes opendoen, dat is belangrijk, he!

Ze moesten aan een paar eisen voldoen

  • Goedkoop

  • Relatief simpel zelf te maken

  • Visueel OK

  • Ze moeten desgewens volledig open kunnen blijven staan zonder dan in de weg te zitten.

Die laatste eis maakt dat gewone draaideurtjes en schuifdeurtjes al afvallen.
Ze klappen dus naar boven (draaiend op een metalen staafje aan de zijkant van het paneel)
Schuiven dan naar achter in de kast (schuivend in een gefreesde sleuf in het tussenschot)
en blijven dan hangen omdat het handvatje haakt in het handvat van het deurtje erboven. (Of als dat openstaat in een gaatje van de dwarslat eronder)

Allez - dat is het plan toch ... we zullen wel zien of het ooit tot boven aan de prioriteitenlijst komt en of het dan allemaal wel lukt.

Bestond dat al?
Geen idee - waarschijnlijk wel - hoe dan ook: leuk om over na te denken.

P.S. De handvaatjes zijn buiten proporties getekend he: ze zijn pakweg 5x3 cm, het deurpaneel 110 cm breed en 40 cm hoog, 6 deurtjes boven elkaar. (een variatie op de world famous Steffest-Bannana-dozen-kast)

Tags: in 't Nederlands, Lifelog, VerbouwenGeef je reactie (1)

Ondertussen aan het thuisfront ...

Ondertussen aan het thuisfront:

Deze afbeelding in een nieuw scherm openenZoon van 3 bouwt een toren met houten plankjes.
Uiteraard is het een ridderkasteel.
Is hij een bouwkundig genie of niet ?
(Wij vinden natuuuuuuurlijk van wel)

Deze afbeelding in een nieuw scherm openenDe dochter zit net een maand in het eerste leerjaar en leert er tegen een verbazend vlot tempo lezen en schrijven.
Op het tekenbord schrijft ze op wat ze het liefst zou laten gebeuren op de hele wereld.

Erm .... 't zal voorlopig toch nog niet gebeuren denk ik (ze heeft zelfs de ring al komen brengen + fluistert me de tekst die ik moet zeggen in mijn oor ...)

Deze afbeelding in een nieuw scherm openenOndertussen cross ik nog steeds elk weekend als een ware Roger door het huis, gewapend met een zaagske, een boorke en schroefmachien.
Ik ben dus zone mens dat echt noooooooit iets weggooid, met als gevolg dat de garage uitpuilt met -stuff- dat ik ooit nog eens nodig denk te hebben.
Maar wie wat bewaard, die heeft wat.
En als je dan eens snel een extra plekje wil om wat te bricoleren, is dat dus supersonisch snel gepiept.
Ik was eigenlijk beschaamd op mijzelf van zoveel flanswerk, maar goed ... op een kwartier tijd worden een paar -ziedewel-dat-dat-ooit-van-pas-komt-stukken samen gesmeten: Het bureablad dat ik 15 jaar geleden maakte en al 4 keer is meeverhuist, het bureaublad dat ik 12 jaar geleden maakte en al 3 keer is meeverhuist (en dat daarvoor dienst deed als vloer bij mijn zus) en een stuk wand van de oude badkamer dat 2 jaar geleden werd uitgebroken ...

Nah - en die 75 oude stukken computerschroot op zolder ... die komen ook nog wel eens van pas.

Ma how zeg: Ik was nog geen lid van de "Doe-het-zelf met Roger" Facebook groep.
Bij deze rechtgezet. Tags: in 't Nederlands, LifelogGeef je reactie (0)

Speeltuig met een twist

Deze afbeelding in een nieuw scherm openen Ok, dit is een berecool speeltuig.
het is gemaakt door een kunstenaar (waarvan ik tot mijn schande even de naam vergeten ben) als geboortecadeau voor 2 nieuwe kleine pagadders en het werd dit weekend plechtig geopend.
Het zal nog wel even duren voordat ze erop aan het klauteren zijn, maar wauw ... wat een droom van een bouwwerk !

Tags: in 't Nederlands, LifelogGeef je reactie (0)

Het mooie van slechte tools

Deze afbeelding in een nieuw scherm openen Het staat als een paal boven water dat kwaliteit in je werk staat of valt met de juiste en goede tools. een timmerman heeft een goede zaag nodig, een gitarist speelt beter op een goede gitaar.
Maar toch hebben minder goede werkinstrumenten zo af en toe hun charme.
Ze leveren een bepaald cachet dat je met de "proffesionele" middelen niet zo snel bereikt.
Neem nu deze foto hiernaast.
Het is geen goede foto, maar wel een interessante, vond ik. Hij is gemaakt met een GSM camera op de standaard settings: autowitbalans, autofocus, autosluitertijd ... zoals je in de EXIF gegevens kunt zien.
En toch heeft ie een sterk overtrokken kleurzweem met veel te veel saturatie en contrast waardoor het wel een speciale sfeer heeft.
Ik ben geen fotograaf, maar weet wel dat je dergelijk effect met een professioneel toestel nauwelijks zonder nabewerking krijgt.
Dat komt natuurlijk omdat een goede camera het beeld gewoon vastlegt zoals het door de optiek naar binnen straalt. Een minder goede camera past uit zichzelf heel wat filters en foefjes toe om het beeld wat op te smukken.

Een ander voorbeeldje dat ik mij nog herinner waren wat foto's van een Tom Waits optreden.
Tijdens het nummer Eyeball Kid ruilde hij zijn zwarte hoedje om voor een glitter exemplaar. Met enkel een reuzespot pal op zijn hoofd kreeg je een super discoball effect wat live verbazend mooi was, maar op een foto moeilijk te vatten is. Ook hier: de foto links is met een dure camera met super snelle sluitertijd genomen, de foto rechts met een mobiele telefoon. De tweede geeft veel meer de sfeer weer terwijl je op de eerste louter een verlichte hoed ziet.
Deze afbeelding in een nieuw scherm openen

Toevalstreffers natuurlijk, maar toch:
Elk materiaal en elk instrument heeft zo zijn specifieke eigenschappen en als je die goed beheerst kun je met bescheiden middelen tot verbazend krachtige resultaten komen.

Mooi vind ik dat, zo van die mensen die iets banaal nemen en er enkel met menselijke inbreng iets bijzonder mee maken, zoals de bic-tekenaar Juan Francisco Casas of ook wel de UK telefoon verkoper Paul Potts, die de smalende lachjes van iedereen zijn monden veegt als hij de zijne opendoet.

En dan denk ik, zie je wel, het gaat niet om de tools, het gaat om het mannetje.
Wat zou er gebeuren als je een 50 euro GSM camera in de handen van een goede fotograaf stopt, met de opdracht er een week lang mee rond te trekken op zoek naar de beste foto ... zou toch interessante resultaten opleveren ...

Dit gezegd zijnde ... langs de andere kant doet het ook wel deugd als je merkt hoe vlotjes het allemaal gaat als je professioneel materiaal gebruikt. Ach ja, we zijn verwend meneer, maar hopelijk niet in die mate dat het ons blind maakt voor essentie.

Tags: Graphics, in 't Nederlands, LifelogGeef je reactie (1)


a picture called gearsa.jpg (click to enlarge)

Hoeveel tijd is een developer eigenlijk kwijt met het in topconditie houden van zijn systemen, of het opzetten van nieuwe systemen ?
Veel teveel in ieder geval, en dat is allemaal tijd die je NIET kunt spenderen aan meer nuttige zaken zoals blogs lezen, de live persconferentie volgen van de eerste Google Android phone of - allez vooruit dan - wat ontwikkelwerk doen.

Hier wat dingen die ik deze week nodig had en die naar mijn goesting veel te lang duurden (Ik zet ze hier zodat ik er de volgende keer niet zo lang naar moet zoeken)

  • Om in linux een apt-get install programma weer te verwijderen: apt-get remove
  • Om een NTSC miniDV te capturen (met de Vista video import wizzard) : eerste een seconde de tape afspelen zonder de import te starten, dan de tape pauzeren, dan de import wizzard starten (anders denkt Vista dat het een PAL tape is)
  • Om in IIS7 Classic asp pagina's aan de praat te krijgen:
    • error meldingen naar de browser sturen (ipv de standaard melding) : %windir%\system32\inetsrv\appcmd set config -section:asp -scriptErrorSentToBrowser:true
    • om parent paths terug toe te laten: %windir%\system32\inetsrv\appcmd set config -section:asp -enableParentPaths:true
    • om de loadUserProfile voor de Default Application Pool af te zetten (zodat access databases terug benaderbaar zijn)
      %windir%\system32\inetsrv\appcmd set config /section:applicationPools /[name='DefaultAppPool'].processModel.loadUserProfile:false
    • en om dan de Network Service temp directory op read/write rechten te zetten:
      icacls %windir%\serviceprofiles\networkservice\AppData\Local\Temp /grant Users:(CI)(S,WD,AD,X)
      icacls %windir%\serviceprofiles\networkservice\AppData\Local\Temp /grant "CREATOR OWNER":(OI)(CI)(IO)(F)
    • als je dan de oude (en onveilige) beschijvende errormeldingen terug wil om te debuggen
      %windir%\system32\inetsrv\appcmd.exe set config "websitenaam" -section:system.webServer/httpErrors  /errormode:"Detailed" /commit:apphost
      %windir%\system32\inetsrv\appcmd.exe set config "websitenaam" -section:system.webServer/asp /scriptErrorSentToBrowser:"true" /commit:apphost

Bon, genoeg generd !

Tags: in 't Nederlands, Programming, ScriptingGeef je reactie (1)


a picture called mobile_10_42_34 PM_9132008ballonbeest.jpg (click to enlarge) vandaag voor het eerst een ballonbeest gemaakt.
(voor de hardhoofden: het is dus een hond, he)

Moeilijk is dat niet hoor, want bij het pakje ballonnen zat een simpele handleiding met wat basisvormen.
Nu nog wat oefenen en we hebben weer een skill of competentie bij voor op de CV te zetten.
(En de dochter was er toch blij mee)

(Posted by mobile phone) Geef je reactie (2)

Koninklijke capriolen

Al 2 jaar neem ik regelmatig een binnenweggetje nabij het rond punt in wommelgem en kom ik voor bij dit.

Catba K.C.

Al 2 jaar vraag ik mij dan af "WTF is Catba ?"
't is overduidelijk een veldsport, maar wat er dan uitgevreten wordt op dat veld ?
Ik zou het niet weten.
't moet nochthans gene kattepis zijn, want er wordt hier dus wel koninklijk gesport.

Jawel - die K.C. staat voor de Koninklijke Catbavrienden.
Een ronkende titel om trots op te zijn.
Hoe wordt je eigenlijk een Koninklijke vereniging?
Kwam de kleine Albert op een mooie dag eens langsfietsen en voel hij toen bijna van zijn fiets van pure Catba-bewondering?

Naast het catba veld liggen de terreinen van de Petanque club "ponderosa" , waar al in de namiddag verbazend veel activiteit te bespeuren valt, maar daar vond Albert precies niet zoveel aan want er is geen enkel koninklijk label te bespeuren.

Toch moet daar voobij gepeddeld zijn, want over het veld DAARnaast heeft hij dan weer wel zijn koninklijke zegen gegeven. En wat voor één !

Huh? de Koninklijke Wipmaatschappij ?
bestaat dat ? (ja dus)
God mag weten wat er zich daar allemaal afspeelt in die groezelige barakken.
Bijna zie ik Albert er al gigantisch uit zijn bol gaan.

Afin - toch maar even googelen en wat blijkt:
Catba is gewoon korfbal en een Wipmaatschappij is gewoon een gilde voor handboogschutters.
Ah zo - een bordje voor de onwetenden zou toch geen kwaad kunnen.

Die Catba vereniging is ondertussen naar een ander terrein verhuist, zo blijkt uit hun website (die best wel OK is)

Of er nog gewipt wordt in de maatschappij "De Arend" is niet echt duidelijk: hun website is niet meer geupdate sinds 2003 (ik was bezoeker 514 - jeuj)
De maatschappij zal ongetwijfeld een rijke geschiedenis hebben. Het behoren tot een handboogschuttersgilde was in de middeleeuwen een statussymbool. Tot in de 19de eeuw functioneerden ze ook veelal als burgerwacht.
Een wip is trouwens de staander waar het doel wordt opgeplaats ("de vogel") , wat in het geval van de staande wip best hoog is: 28 meter!

Jaja - en zo verzeilt een mens nietsvermoedend in de Schoonen Belgischen Volkshistorie.
Toch mooi dat ook dat overleeft op het world wide web en dat het niet enkel Chrome is dat er blinkt. Tags: in 't Nederlands, LifelogGeef je reactie (1)

De essentie

a picture called IMAG0054.jpg (click to enlarge) Even controleren

• Electriciteit? check - aanwezig
• Netwerkverbinding? check - aanwezig

Zo, dan houdt niets mij nog tegen om mijn nieuwe bureau in gebruik te nemen.
de pietluttigheden zoals afwerking doe ik volgende zomervakantie wel eens, want die van dit jaar is alweer voorbij.

Ik ben toch blij dat die netwerkconnectie werkt, want 25 meter UTP kabel door zo'n buisje trekken, dat valt toch niet echt mee! Tags: in 't Nederlands, LifelogGeef je reactie (0)