Steffest Digitale Pulptuur

GarageBand for iPad - a review

Garagaband iPad
A big splash this week for the iPad: Apple released GarageBand.
I'm not going to write a complete review for it, there are more then enough off them already.

In short

  • Yes, its amazing
  • Yes, it's awesome
  • Yes, it looks so gorgeous and sexy you want to lick your screen
  • Yes, it's one of the coolest and slickest apps on the iPad
  • Yes, it's incredible easy to use and fun
  • Yes, if you have an iPad, you should buy it
  • But..... but but but.

It could have so easily have been THE ultimate music app that would dwarf all other music apps on whatever mobile platform.
But it's not.

Apple bashing? certainly not

This is not going to be an Apple-bashing piece. When it comes down to music apps on mobile devices, i love Apple: they are lightyears ahead of any other platform. (again: when it comes down to music creation apps)
On Android, for example, I can count the amount of decent music apps on 1 hand and STILL have several fingers left to pick my nose.

This is going to be a usability piece.

If you give GarageBand on iPad  to your kid or your mum, no doubt they will enjoy themselves silly whipping out great sounding tunes like it's nothing.
It's great to toy around with and it's fun to use. So easy!
And that's the key: "it's great to toy around with"

If you would give it to an (amateur) musician with the actual intention to create something unique, it would be a frustrating experience beyond repair.

Before you start screaming that GarageBand iPad is not meant for the half serious musician, ask yourself why not!
Clearly it has one of - if not THE - most powerful music engines on the iPad and it hosts some very advanced features.
But at the same time it lacks some super obvious things that most other music apps DO have.
I'm not talking about advanced stuff, but basic things like copy/paste, or the ability to do small edits after you recorded a track, or fades,... things that are plain necessary if you want to do more than toying around.

Some examples

For example: you've just played and recorded the best piece ever on the touchpiano. It gets recorded to midi, nicely visualized in the sequencer.
There's one spot you played a note out of rhythm or out of key.
Currently there's no way to fix that, other than re-record it.
Would it harm the fun or usability in any way to add midi editing?

Or the lack of copy paste: you can't copy one track to another project, or copy a sample to another app.
This is an issue  that is solved already a long time ago with the system wide pasteboard, first made popular by Intua and perfected by Sonoma.
About all music apps support it, allowing you to copy paste your sounds between apps, creating your own perfect mix.
All music apps ... except for GarageBand.

Musicians create music with whatever they find.
They build the best grooves with Rebirth, record the fattest guitars with Amplitube, fine-tune the ultimate synths with Nanostudio, and then combine it all with the best sequencer for the final mix.
All this is already perfectly possible with the iPad, but not when you want to use GarageBand: there's no usable way to get your sound in or out GarageBand.
Connecting the iPad with your Mac and use the full GarageBand doesn't count (and doesn't function yet anyway)
I want a mobile studio, independent of other hardware device. If you have a Mac lingering around, you wouldn't use the iPad to record, you would use the full GarageBand.


Why didn't apple add those features?
Because they would stand in the way of the user experience?
Because they don't target the more demanding musicians?
Maybe, but that would imply that they see GarageBand on the iPad as a toy themselves. Does this then mean they see the iPad as a toy?

The answer is pretty obvious if you ask me:
If you have a Mac lingering around, you wouldn't use the iPad to record, you would use the full GarageBand.
The reverse is also true: if GarageBand on iPad could do all the things that the full GarageBand could, one wouldn't need a Mac ...
And there you have it. It's my opinion that Apple deliberately created a crippled version of GarageBand to avoid cannibalizing their Mac products.
This is the same reason the iPad is still forced to sync with bloody f*cking iTunes - with a cable none the less, how 20th century like.
It would be a far better user experience to let the iPad sync wirelessly, or not force it to sync at all, but then people would start using the iPad INSTEAD of a laptop, not NEXT TO a laptop.
Obviously, this would hurt the apple sales: they want to sell you 2 devices, not 1.
Yes, Apple values the user experience very high, but not nearly as high as making money.
That's perfectly fine, but this means they will not allow the iPad to be as good as it could. (why would they, its good enough already to sell millions and millions)

Obviously, this means a huge opportunity for other developers that don't have these restrictions.
The best example is the software for jailbroken iPads. It seems those "rogue" developers are the ones that are pushing the iPad forward the most and often Apple is copying the best gems of the jailbroken apps later on in their official software.
Things like multitasking and folders are examples of this.

An example of a super useful app for jailbroken devices that Apple yet has to copy is Retinapad, which enables the high res mode of iphone apps on your ipad.

But back to the point: in the regular app store there are also some true gems of music apps  that DO target the more demanding users.
No, they are not that slick, but double as useful.


One more example of how bad the usability sometimes get with GarageBand (and iPad in general):
Say you recorded a killer riff on the guitar, but you want to speed it up a bit for even more awesomeness. GarageBand can't do this (it can speed up midi tracks, but not samples)
Studio HD can.

Now if only there would be a way to get your track in studio HD ...

Oh wait! There is! its just a few clicks away (ahem ...)

You can export your track in Garageband

bfoto 2

Then email it to yourselfves
bfoto 3

Hey you got mail!
Luckily multitrack DAW can import samples from email attachments.
bfoto 4

Your track gets imported in multitrack DAW
bfoto 5 

There you can copy it to the pasteboard.
afoto 2 

Open studio HD, and paste it in a track, then alter the speed.
afoto 3 afoto 4
afoto 5

How's that for usability, eh? that was only 17 clicks, 3 apps and a roundtrip to the mailserver!

But wait, if you want to get your track back into GarageBand you're out of luck: there's no way to do that (that doesn't involve jailbreaking  your device)

Come on Apple, audio copy/paste is everywhere, surely this should be added in the next update.

And speaking of Studio HD: I don't know who copied who, but come on: the 5 months old Studio HD on the left, the brand new GarageBand on the right.
I kind of hope I'm missing something here...  Maybe those are standard iPad design guidelines or something?
cfoto 2 cfoto 1

Playing around

Not to be all talk and no action I created a very small tune with GarageBand.
The tune was recorded and arranged in about 15 minutes. Very Easy and fast.
The guitar is a cheap toy (acoustic!) guitar recorded with the internal mic.
The drums and Bass are "smart instruments"
Here's the tune.

Or download the mp3 file


Good points

  • very easy
  • incredible slick touch based interface
  • very powerful music engine: it's the only music app to my knowledge  that can combine midi and sample tracks
  • perfect for jotting down fast music ideas
  • accessible for everyone, no music knowledge required

Bad points

  • no audio copy/paste
  • no midi editing
  • no fades
  • very limited time signatures (only 4/4)
  • currently no working export to full GarageBand


GarageBand for iPad is awesome, it really is, but it's a toy.
There's nothing wrong with that, its genuine fun to use.
It's also great as a fast and easy multitrack recorder if you want to record and edit on the move.
However, if you want to use your iPad as standalone recording studio, (like I do) there are far better options. Check out Multitrack DAW, Studio HD (which does time stretching!) or Beatmaker 2.
If you're a guitar player, Ampkit and Amplitube provide a much better sound, features and experience.

As a software developer, I marvel at the beauty and technical excellence.
As an amateur musician, I find it almost unusable.
Let's hope I'm completely wrong about Apple's strategy with GarageBand and they'll address its shortcomings in a next update.


Tags: in English, Mobile, MusicGeef je reactie (2)

In silence

Tinkering with digital audio, I love it!
A few months ago I was exploring the use of the Ipad as digital recording device.
A small tune came out of it.
nothing too fancy, just a piece made from scraps i created as test with various audio apps.
Great fun!

My plan was to draw a videoclip for it - also on the iPad.
Yes: ... draw ... even at 1 frame a second, it meant lot's of work and grew tired of it.
It's one of those things that end up on the "to do whenever I find some time for it" pile, which is dangerously close to the "never" pile.
This image is one frame of it. 


We'll see about the videoclip part, but here's the audio track already.

You can download the mp3 here
It's called "In Silence"

It's completely recorded on the iPad, only using iPad apps, the internal mic and a (real) acoustic guitar.
Why? Because making music using toys is fun!

The synths, bassline and effects are from Nano Studio

The drums are done with Beatmaker, which also functioned as copy/paste glue between apps.

The recordings of voice, guitar, final sequencing and mixing was done with multitrack DAW.

Conclusions: using the iPad as mobile music studio is fun.
Some pretty good results can be achieved, considering the cheap guitar I used and the internal mic.
There are some pretty awesome apps out there which make the iPad a valid mobile recording studio.

However, one has to jump through some really weird hoops if you want to combine multiple apps and get the most out of it.
The lack of (access to) a file system makes it sometimes daunting to get the samples and tracks from one app to another.
You end up spending as much time swapping apps and moving files around then to actually create some music.

It's Apples vision to prefer usability over features.
That's great, but sometimes they end up in the paradox that their quest for usability actually makes the product less useful.
As Einstein reportedly used to say: "Everything should be made as simple as possible, but not simpler." , right?

More on that later in my GarageBand for iPad review

Tags: in English, Music, TinkeringGeef je reactie (3)

Zolderkamers: 1 down, 1 to go

Ik moest het zelf opzoeken.
Deze blogpost - 19 maanden geleden al!
Dat het ontwerp van onze zolder zo ongeveer ineenstak.
Een eeuwigheid - ik verschiet er zelf van.
Al snel bleek dat al die schuine kanten veel geprul met zich mee brachten.
Maar goed - eindelijk is Kamer 1 dan toch klaar - De dochter is er deze week ingetrokken - hèhè - (over Kamer 2 hebben we het nog even niet :-) )
Hier zie - rap wat foto's nu ze nog proper is.
Tis dus de roze ruimte in het ontwerp.

KamerJ-4093  KamerJ-4100

Ik denk dat ik er zelf zo blij mee ben omdat het de eerste kamer is die echt 100% afgewerkt is - de rest van het huis is functioneel wel in orde, maar u kent dat wel: overal zijn er nog ditjes en datjes die nog eens afgewerkt of vernieuwd moeten worden - ooit - als we eens tijd hebben.


Tags: in 't Nederlands, Lifelog, VerbouwenGeef je reactie (2)

Snuffelen aan je ipad apps

Deze week was ik te gast bij de Tech45 podcast - als je wil herbeluisteren kan dat hier .

Het was naar aanleiding van deze blogpost en Jan's reactie erop.

Mijn achterliggende stelling was dat (ik hoop dat) al die iPad en iPhone en Android en wat-nog-al-niet-apps een tijdelijke hype is.
Begrijp me niet verkeerd, mobile gaat super hard ontploffen, maar qua applicaties zal het gaan zoals op de grote PC's: eerst was alles een lokaal programma, en toen evolueerde het zodat je bijna alles in je browser kan doen.
Natuurlijk zullen er steeds toepassingen blijven die op je PC lokaal moeten staan, zoals tekenprogramma's of games bijvoorbeeld, maar de tendens is wel duidelijk: software is steeds meer online. Hup naar de cloud!
Voor al die mobiele toestellen zoals de iPad en je telefoon zal dat hetzelfde zijn: de "App" zal na verloop van tijd naar "browser" evolueren.
Nu is het nog even super hip om een iPad app te lanceren, maar dat slijt er wel af.
De grote Apple baas blaast dat de App HET opperste goed is voor de gebruiker, maar dat zegt hij natuurlijk vooral omdat hijzelf met zijn hebberige vingers tussen de Appverkoop zit en bij de browser niet.

Vooral "media consumeren", dat is iets waar de browser goed in is: lezen, filmpjes kijken, foto's bekijken ...
Kun je het je inbeelden dat "De Standaard" een Mac applicatie zou lanceren speciaal voor de krant te lezen? natuurlijk niet, daar heb je een website voor.
Kun je het je inbeelden dat Telenet een Windows applicatie zou lanceren speciaal om TV te kijken? natuurlijk niet, ook streaming video loopt veelal via de browser.

Waarom ze dat voor iPad wel doen is me een raadsel (niet echt natuurlijk, vanuit technisch oogpunt)
Die apps zijn niet meer dan veredelde browsers die ingesteld zijn om maar 1 "website" te tonen.

Geen woorden maar daden!
Laat ons bijvoorbeeld de Telenet Yelo applicatie eens bekijken.

Maar eh .. hoe doe je dat eigenlijk?
De iPad is via je wifi netwerk verbonden met het internet.
Alle gegevens passeren naar je wifi router en gaan van daar verder.
Als je precies wil weten wat een applicatie allemaal online gaat zoeken (en terugkrijgt), zou je eigenlijk in je router moeten gaan afluisteren.

Gelukkig bestaat er ook een truukje om die "router" iets gemakkelijker te maken.
Elke PC die zowel een ethernet als wifi heeft, kan ook als wifi router dienst doen.
Erg gemakelijk en een gratis programma zoals Virual Router maakt het in 1 klik waar.

Even op de startknop klikken en er is een nieuwe draadloos netwerk in de lucht waar je bijvoorbeeld met je iPad op kan connecteren.
Je PC doet nu dienst als router en geeft alle gegevens dia van je draadloze toestellen komen door.

Fijn, maar hoe doe ik daar nu iets mee.
Daar komt de FANTASTISCHE ONGELOOFLIJKE FENOMENALE tool Wireshark om de hoek kijken.
Wireshark is het lievelingetje van elke computer netwerk mens - het zwitsers zakmes van de netwerken.
Wireshark nestelt zich in je netwerk en bekijkt alles wat er passeert. Met een druk op de "record" knop, begint hij alle gegevens bij te houden zodat je later rustig kunt bekijken wat er gebeurd is op je netwerk.
Elke website die je opent, elke verbinding met het internet die elk programma maakt - ALLES - wordt zo gelogd.
Wireshark biedt bovendien nog veel middelen om later ook nog wijs te worden uit die enorme hoop gegevens.

Mooi!  Laat ons dan eens kijken wat die Telenet Yelo app zo allemaal online gaat zoeken.

Je ziet hier dat de App eerst gaat opzoeken en daar naar gaat kijken.
Ha! een API ... dat is altijd leuk.
Helaas krijg je een loginscherm voorgeschoteld als je op bovenstaande link klikt.
Maar die applicatie geraakt er wel op, dus nog even verder kijken.


Wireshark laat ook de inhoud van elk verzoek zien, en hier zien we dat de login gevens als "Basic Authorization" worden verstuurd.
Dit wil zeggen dat login en paswoord als leesbare tekst worden verstuurd en inderdaad: we kunnen dat hier lezen.
voor de : staat de login, erachter het paswoord.
de login is "androme" en het paswoord ... heb ik even vaag gemaakt, dat zul je zelf even moeten opzoeken.

Dat werkt.
We kunnen nu via de browser zelf opvragen wat de Yelo app achter de schermen doet.
En wij krijgen zaken te zien als

Schone propere XML waarvan een developer blij wordt. Daar kunnen we mee aan de slag.

Wat verder snuffelend leren we dat hun API blijkbaar "ELVIS" heet, de meeste aanvragen gaan naar en zo van die dingen.

Dit zijn allemaal "publieke" gegevens die voor iedereen hetzelfde zijn: de TV-gids, de info van elke programma, welke kanalen in welke categorie zitten ...

de Telenet Yelo app kan echter ook je eigen opnames instellen, en daarvoor heeft het je login nodig, die de applicatie ook naar de telenet servers zal moeten sturen.

Oeps! Wat zien we daar! 
De applicatie gaat aankloppen bij

en verstuurd mijn login en wachtwoord niet eens als "basic authentication" maar gewoon hopla in de URL ...
Dat is wel niet zo netjes hé Telenet.
Draadloze netwerken stoppen niet bij de buitenmuur van je huis. Dan maar hopen dat je buurman geen al te grote GEEK is en aan het meeluisteren is ...

Ik poste dit ook op twitter en ik moet zeggen dat Telenet goed luistert en supersnel was met hun reactie.
Dit gaat in de volgende versie opgelost zijn. Blijkbaar was Telenet wat gehaast om deze app uit te brengen hebben ze hier en daar wat hoekjes afgesneden.

Update: Plots staat er vandaag een artikel over in de standaard:
Ze vermelden "Een Twitter-gebruiker signaleerde onze redactie dat de login-gegevens in de Yelo-app niet beveiligd zijn"
Ik hoop eigenlijk niet dat ik die twittergebruiker was :-)
de Standaard maakt er hier een opgeklopt verhaal van.
Je wil eigenlijk niet weten hoeveel applicaties en websites de logingegevens op soortgelijke manier onversleuteld versturen en ach ... zooooooo'n groot probleem is dat nu ook weer niet, het is gewoon een beetje slordig van Telenet, meer niet, en ze zullen dat wel rechtzetten ... geen reden tot paniek ... nothing to see, move along.

en along moven doen we door te komen waar we willen zijn:


We komen bij de URL's waar de livestreams van hun TV kanalen opstaan.
Het zijn .m3u8 bestanden, wat eigenlijk een soort playlists zijn van allemaal hele korte video bestandjes die door de player naadeloos aan elkaar worden geplakt.
"HTTP live streaming" noemen ze dat bij Apple - en jawel - eigenlijk is dat best een goede uitvinding.

Als je deze URL neemt en je plakt die in een browser (op iPhone of iPad) , opent de standaard mediaplayer zich en speelt de video af.

Voor de films die je kunt huren is dat hetzelfde.

Alles wat je in de Yelo applicatie ziet, past prima binnen een browser.
Maar ja, "TV kijken op je iPad" klinkt nu eenmaal veel cooler dan "TV kijken in je browser" en is het ingegeven door  hippe marketing om nu te kiezen voor de App.
Het lijkt me echter niet meer dan logisch dat Telenet op den duur deze functionaliteit mee in hun online en aanbod stopt zodat het ineens overal en op elk toestel werkt.
Voor Android en andere toestellen gaan ze enkel een ander formaat videostream aan moeten bieden, maar dat is geen struikelblok.
En als Telenet dat niet doet ... tja, dan zullen we het zelf moeten maken, natuurlijk :-)

Mocht je morgen naar Barcamp VRT Brussel komen, dan zal ik je graag mijn eerste opzet daarvan laten zien.



Tags: in 't Nederlands, Programming, ScriptingGeef je reactie (6)

Het winkelcentrum

Er is een nieuw winkelcentrum geopend.
Echt prachtig. Mooie ronde vormen, overal natuurlijk lichtinval, veel aandacht aan de atmosfeer, groenzones, fonteintjes ...
Bijna een klein dorp, met koffieslurp zitjes op de juiste plaatsen en ruime winkelstraten.
Dat is ook belangrijk natuurlijk:  de winkels, want zonder winkels geen klanten - en daar gaat het over.

En winkels zijn er met hopen, wel 4 of 5 verdiepingen boven elkaar.
Mooi hoor! Enkel de coolste en meest trendy merken die zelf ook kosten nog moeite sparen om hun winkel zo aantrekkelijk mogelijk te maken.
Een shoppingparadijs! De toekomst!

Ik had een idee: weet je wat ook trendy is?
Versgeperste biosapjes, met gember en wortel en zo.
Want al die shoppende mensen krijgen dorst en spenderen graag wat euro's extra voor een supergezonde dorstlesser.

Dus ik gaan praten met de eigenaars van het winkelcentrum.
Man man, ze leggen de lat hoog, zeg! Wat een hoop regeltjes waaraan je moet voldoen, en wat een schandalig hoge huurprijzen!
Maar goed, we zijn ondernemend dus we gaan ervoor!
Ik heb een mooi plekje gehuurd en flink geïnvesteerd om er een pareltje van te maken: de perfecte highclass "health and food" bar uit mijn dromen.
Bon, de inkomsten vielen misschien initieel wat tegen, want blijkbaar was ik niet de enige sapjesbar in het winkelcentrum en bovendien heeft het winkelcentrum zelf ook overal mensen rondlopen die gezonde drankjes verkopen.
Ach ja, al bij al mag ik niet klagen en het is goede reclame voor mijn zaak.
Gelukkig heb ik wat vaste klanten dus dat draait wel.

Dan gebeurt er echter wel iets vreemds ... Ik snap het niet zo goed:
Er komt een meneer langs van het winkelcentrum die vertelt dat ze heel blij zijn dat ik zo'n lekkere sapjes maak, en dat ik mijn sapjes voortaan via hun mensen moet verkopen, want dat is toch veel gemakkelijker voor de klanten hé. Ik mag dan zelf in mijn winkel wel niets meer verkopen - dat zou immers verwarrend zijn - en dat alles zou mij maar 30% van mijn omzet kosten, bovenop de huurprijs uiteraard.
Ik moet niet meteen beslissen, hoor, ik mag er even over nadenken, maar ze zeggen er ook wel bij dat als ik niet toestem ze helaas genoodzaakt zijn mijn huurcontract op te zeggen zodat ik hier over 3 maanden weg moet.

Wat vreemd! Ik heb er al met wat mensen over gesproken en blijkbaar kan ik er niet veel aan doen ... Velen zeggen dat ik er zelf voor heb gekozen om iets in dat winkelcentrum te beginnen, en dat het winkelcentrum mag doen wat het wil ... Ik ben immers vrij om te verrekken, zeggen ze dan, maar ja, nu heb ik net alles geïnvesteerd in mijn mooie nieuwe zaak ...
Heel enthousiast ben ik eigenlijk niet meer...

Twas al lang geleden, dat ik wat Apple bashing heb geschreven, want daar  (en hier en hier) gaat het natuurlijk over:
Al die uitgevers die net flink geïnvesteerd hebben in een iPad app, en nu te horen krijgen dat ze zelf hun kranten niet mogen verkopen, maar dat Apple dat voor hen gaat doen, dat is toch immers veel beter voor de klant, nietwaar?  En dat alles voor slechts 30% van hun omzet!
Ik was verbaasd toen ik de commentaren las dat veel mensen dat blijkbaar geen probleem vinden. Er wordt geschermd met leuzes als "beter voor de klant" en "het is Apple's platform, zij bepalen de regels" en "je kiest er toch zelf voor om een Apple te kopen of voor te ontwikkelen"
Onzin allemaal: ja, je kiest zelf als ontwikkelaar voor Apple, het zijn immers coole dingen, die iphones en ipads, maar als Apple zich het recht toeeigend om zomaar de regels en afspraken aan te passen en je eruit te kegelen als het ze niet bevalt? En je geen andere keus laat dan 30% van je inkomsten aan hen af te staan?

Er is een term voor dat soort gedrag: Mafia-praktijken
En nee, dat is uiteindelijk helemaal niet goed voor de klant.

Ik heb niets tegen de AppStore op zich, hoor, en het is normaal dat er een deel van je omzet naar het distributiekanaal gaat, dat is bij boekhandels en supermarkten niet anders.
Het probleem is dat Apple zich komt moeien met het business model van hun leverancier, zelfs NADAT de "verkoop" (de download van de app)  al gebeurd is, en de leverancier geen andere optie laat.

Nee, dank je, ik hoop ten stelligste dat de uitgevers zich hier niet laten doen en andere manieren vinden om hun publicaties digitaal te verkopen.
Ik hoop dat over enkele jaren de bekende slogan wat wordt uitgebreid: "Yes, there's an app for that, but why would you need one?"

Update: Een leuke follow-up post van Jan Seurinck
2 meningen - maar eigenlijk beogen we hetzelfde: Waarom geen goede universele (Mobile) web-app in plaats van een iPad-only app ?

Tags: Apple-bashing, Gezeur, in 't NederlandsGeef je reactie (4)

Onbreekbare logica, maar toch kapot

Deze afbeelding in een nieuw scherm openen Ruim 2 jaar geleden schreef ik een blogpost over mijn schuurmachine dat de geest gaf.
Eigenlijk kan zo'n ding niet kapot, want de wetten van (electro)magnetisme zijn doorgaans vrij sterk en meer dan een electromotor is zo'n schuurding niet.
Inderdaad - na wat gefrunnik heb ik er sindsdien nog een half huis mee afgeschuurd.

Tot vanmiddag: Tijdens een schuursessie zei het ding plots PRRRPPPRRRPPPTTRRRRR en toen helemaal niks meer.
Onbreekbare logica, dacht ik weer.
Hup alle 835 schroeven er weer uit, ding open en al snel het euvel gevonden: door de trillingen was er een draadje losgekomen.
Draadje terug vast en hopla: het ding deed het weer.
Tis te zeggen: hij doet het nog steeds, maar dat PRRRPPPRRRPPPTTRRRRR verandert af en toe in RUTUPRRRTKTKKTPRRR.
Niet goed ...

Na wat onderzoek blijkt dat het plastic omhulsel dat de as van de motor op zijn plaats moet houden al die jaren van stof en wrijving niet goed doorstaan heeft.
Het is half weggevreten waardoor de as van de motor soms wat scheef loopt, waardoor het plastic nog sneller weggevreten wordt.

Dus: het ding werkt nog wel maar het is niet meer veilig te gebruiken: na een paar seconden RUTUPRRRTKTKKTPRRR dwarelt de geur van verbrand plastic je tegenmoet.
Jammer: De onbreekbare logica van de electromotor loopt vast op de goedkope verpakking die precies niet gemaakt is om heel lang mee te gaan ...

Een nief en een beter - zoals ze zeggen - alhoewel ... ik heb de indruk dat de meeste "powertools" tegenwoordig van mindere kwaliteit zijn dan pakweg 15 jaar geleden. - Ik verwed er mijn schuurmachine om dat die nieuwe die ik morgen ga halen geen 15 jaar mee zal gaan.

Tags: in 't Nederlands, Lifelog, VerbouwenGeef je reactie (1)

My biggest disappointment of 2010

a picture called Photojan03211225.jpg (click to enlarge)

I really try to keep a positive mindset,
but sometimes I have to whine a bit :-)
Looking back at 2010, the biggest disappointment of the year is .... digital magazines.
The future looked so bright:
sexy consumer devices like the iPad would save the publishing industry and everyone would be happy.

Publishing software companies like Adobe rushed out digital publishing solutions like the Digital Publishing suite.
Every publisher and newspaper went head over heals to release some form of iPad app, pushing their digital content to thousands of eager new readers.

One slight problem: THEY ALL SUCK !
Really, everybody who's happy about the current state of iPad magazines must have had really low expectations.
Almost all publishers took the fast and easy approach and just whipped up some sort of image viewer offering their existing  print-ready documents to the screen.
Very understandable: it's the safest thing to do with the lowest amount of risky new investments.

As in most cases, the fast and easy approach rarely is the best one.
It results in substandard products that are a mere shadow of what they could have been.

Simply copying the paper based layout to a screen does NOT result in pleasant reading experience: as most readers screens are too small to display one standard printed page in a readable manner, you end up zooming and scrolling in all directions, hunting for the flow of an article.
So called "premium content" mostly consist of making  links clickable  and whacking YouTube video on top of static pages.

And it's such a shame: there's so much great content out there and thousands of people willing to pay for it.
I would gladly pay for a decent magazine, after all creating content is a tough job, there's a reason why there are professional journalists.
Is it too mush to ask for an enjoyable reading experience?
Stop converting paper pages to the screen: it didn't work for the web and it certainly doesn't work for e-readers.

Digital publishing still is a niche, but the only way to expand it is to create a compelling product specifically targeted for e-readers.
To all publishers: take a look a the various eBook readers as they already solved most of you problems

  • offer customizable fonts
  • offer adjustable font sizes and FLOW your text: there's nothing as annoying zooming in and having to scroll from left to right constantly because the text doesn't wrap.
  • provide both landscape and portrait layouts. yes, that's more work for your understaffed design team but it's a need-to-have , not a nice-to-have
  • DON'T publish you magazine as a series of static  image files, unless you're a comic. Keep text as text, images as images.
    This is an example of a zoomed in page of 'The Tijd" newspaper app (which is a series of jpeg images)

    It's hurting my eyes! 
  • integrate multimedia directly from the start into the articles, don't add them later as some form of icing on the cake: don't decorate, design.
  • don't launch your readers outside your magazine with your external links, handle them internally.
  • avoid scrolling, paginate
  • if it's too expensive to design a digital version of your magazine, leave out the design and just offer the articles as text.
    Whatever you do, DON'T simply reuse your paper design.

Reading an eBook on e.g. iBooks, Stanza or a Kindle is relaxing and comfortable because they follow those rules.
Reading a magazine or a newspaper on the iPad is frustrating and annoying.

One shining good example is the Wired tablet app: very well made, good use  of media, optimized layout.
The only thing missing is scalable fonts.

The worst examples are all those Magworld magazines. For example the music magazine OOR. That's one example that is SCREAMING for a digital multimedia version, but in its current offering it's completely crap on a digital device. What a missed opportunity ....

Am I alone in this frustration? Some seem to think so, but again: don't settle for "good enough"
"good enough" won't stick, and ultimately: "good enough" won't keep selling.

Maybe I missed some magazines that DO get it right?
I hope so, please let me know.

Tags: Gezeur, in English, Web 2.0Geef je reactie (2)

iMinds - and why I was wrong about Inca

Last year I entered not less then 3 projects for the INCA awards.
This year I didn't participate, citing the usual wrong reasons: no time, no good ideas, no time ...

The main reason I didn't participate perhaps was i couldn't really place the main concept of "inclusive society".
After all, i like to do little creative webprojects just for fun, not for commercial reasons, not for strategic reasons and certainly not to help "save the world".
With all due respect to their creators, lots of "inclusive society" project seem to miss the mark completely, forgetting to ask the question whether an internet-centeric approach is the right one for a society related problem.

One example: "I could Use"
It's a social platform for neighbours, even if you don't now any of them. So if you need something, e.g. borrow a shovel or something, you can post a message on the platform and your neighbours can respond.

With all respect for Kai Aras, the creator, if you want to get to know your neighbours, or get them to borrow you something, maybe sitting behind your computer posting messages on the internet is not most effective, nor the most social approach.

Get out of your house! talk to people! there's a whole world out there where the web is completely irrelevant!
(Again, I have nothing but respect for Kai, Check out his website for some really cool projects)

Thinking about the "inclusive society" I got the feeling I had nothing to offer that would address some "real" problem.

I was wrong - i often am.

Last week on Tedx it was Rik Torfs that brillantly managed to capture all the presentations in one sentence:
"The ideas that will save the world are rooted in profound lightness, not in empty seriousness"

Exactly: maybe the best projects that will change the world and really help society don't aim to be too serious.
Maybe it's a good aim to "do a cool project" and the part about saving the world will be a nice side effect.

Like Sebastian Thrun, with his driverless cars.
What would have been the driving idea behind this?
"Let's solve the traffic problem, next question: how?" or "let's build a cool robotic car!
Probably the latter, no ?

That's why I was wrong about skipping Inca this year.

Still, the most interesting projects are the ones that form a bridge between the web and the physical world.
Yes, yes, The internet of things is still here.

The Inca awards will be presented on iMinds, a part of the Future Internet conference week and guess what the keynote speech of iMinds will be about? Indeed: the internet of things.

I'm totally going - hoping to talk to some Inca participants. I'm especially interested in the Immersive Experiences presentations like the "immersive walk through Brussels" from Philippe Bekaert (and others)

Another event from the Future internet week that I'm looking forward to is the übercool TRONcafé.
Free entrance! What more do you want?

Anyway, stuff like this and "innovative" (un)conferences in general are a great way for developers like me to get a boost.

Let me repeat myself, this time for all developers, no matter what your day job is:
Get out of the office sometimes, go talk to people, go visit and participate in conferences, barcamps, usergroups - it's brainporn and you'll love it.

Tags: in English, LifelogGeef je reactie (0)

TEDx Brussels 2010

a picture called tedxbrussels2010.jpg (click to enlarge) I was not too fond of TEDX Brussels last year.

Their "We're so cool" attitude really bothered me so i was a bit suspicious for the 2010 edition.

I was wrong: The organization was really strong, everybody was very friendly and I was glad to notice much of the arrogance was gone.

TEDx events are hugely hyped and the expectation of seeing something truly amazing is impossibly high.
But was it a disappointment?

No, not at all. With the fast spreading digital media today it's really hard to bring something new, let alone "mind blowing", but still it is really inspiring to hear a focused person speak with passion about a subject he or she is clearly an expert in.

Sebastian Thrun: Star of the day - without any doubt - was SEBASTIAN THRUN who talked about his kick ass achievements in driverless cars, showing some AMAZING footage of the DARPA Challenge race and his robotic-super-team inventions resulting in working driverless cars TODAY.

the other speakers where

sometimes inspiring

Marc Millis: "Pioneers are people, not organizations"

sometimes too commercial

Dambisa Moyo: "If you want to know the solution to this problem: buy my book"

sometimes funny

Marc Luyckx Gishi: "My career as catholic priest went very well, until i met my wife"
"In that time there was still some good thinking at the European top ... in that time ..."
"Me is Frrt ... you is Heing!! ... so .. .go!"

sometimes predictable

Nicholas Negroponte: some things never change: Nicholas Negroponte still is a self absorbed cocky twad, but he's brilliant and an excellent speaker.

sometimes disregardable

Lynne McTaggart: "let's all hold hands and send our positive thoughts to heal this person"

sometimes on autopilot

William E. Kennard: "The goverment will support you blah blah blah, we need structures, blah blah blah Europe USA partnership blah blah blah"

Rik Torfs: Pleasantly surprising was Rik Torfs, who clearly knows exactly how to play an audience and presented a remarkably insightful closing without his usual tacky jokes.

all in all, TEDx was not life-changing but still one of the best ways to spend your day.

What do I take home from it?
"A believe that as long as brilliant people get the change to do their thing, there's still hope for the human race"
So for me, the TEDx vibes clearly worked this time.

The first picture in this post is by Pieter Baert , who made lot's more of great pics.

Tags: in English, LifelogGeef je reactie (0)


a picture called mobile_10_31_42 AM_1124201024112010-IMAG0434.jpg (click to enlarge)

Fixing it in true There-I-Fixed-It-Style: Ducttape Forever!
#spoon #headphones

P.S. Still INSANELY proud I was on it:
(Posted by mobile phone)

Tags: in 't Nederlands, TinkeringGeef je reactie (2)

Natte Herstwandelingen

Sommige mensen mag het allemaal iets te nat onder de voeten zijn,
De overvloed aan water zorgt toch ook voor hemels mooie herfstwandelingen ...



Het water van de Mark past nog nèt onder het bruggetje door.

Ik ben (sinds kort) overigens fan geworden van in de regen door het bos te wandelen.
Intrigerende weemoedige sfeer, moet ik meer doen!

Tags: in 't Nederlands, LifelogGeef je reactie (1)

Ipad Sketchbook

insilencepreview1 insilencepreview2
This is a preview of a little project i'm working on.

2 weeks ago i composed and recorded a new song using only the iPad and its internal microphone.
The goal was to see if and how a "consumer" device like the ipad could be used to "create" content.
Of course it can, and it turned out to be great fun too!

At the time i thought creating the videoclip also entirely on the ipad would be a bit of a stretch but after some fiddling around I got completely hooked on Sketchbook Pro.
As i quite like drawing, I think I tried all the drawing and sketching apps I could find in the AppStore.
In the end there are only a few good ones, and only one that clearly is on top: Autodesks Sketchbook Pro.

Back in the day my favourite sketching material was soft pastels on paper - creating very 16-year-old-stuff when i was 16 years old 
like this

Sketchbook on the iPad  gives me (almost) the same direct finger feeling of pushing and swiping and brushing and smudging with nothing in between you and your sketch. No pencil, no brush, no pen, ... just some color and your fingers.
I tried every tablet since the first tabletpc's in early 2000 but this combination of great finger specific software like sketchbook and great finger specific hardware like the iPad is the first one that really delivers as  intuitive and transparent drawing tool.
As I think of it, sketchbook was also the first drawing application I ever tried on any iOS device: on  @Topanga's iPhone at a twoooze with a very quick sketch of @mathiassbaert.
It was also the first time I thought "hmmm . . . . Maybe those Apple devices have some strong points after all" :-)

Anyway, Now I find myself handdrawing a (small) videoclip - stitching every frame together with ReelDirector
I'm about halfway through with about 80 sketches to go (at an astonishing 1 frame a second).
Thank god for the NMBS and their never-ending train delays which give me plenty of time to doodle along.

I hope to be finished in a week or two.
The biggest problem: blisters on my fingertips!     

Tags: Graphics, in English, MobileGeef je reactie (1)